Мертвый жених

В стародавние годы жили-были в одной деревне два молодых парня; жили они дружно, вместе по бабам ходили, друг друга за родного брата почитали. Сделали они между собой такой уговор: кто из них станет вперёд жениться, тому звать своего товарища на свадьбу; жив ли он будет, помрёт ли — всё равно. Через год после этого заболел один молодец и помер; а спустя несколько месяцев задумал его товарищ жениться.

Собрался со всеми родственниками и поехал за невестою. Случилось им ехать мимо кладбища; вспомнил жених своего приятеля, вспомнил старый уговор и велел остановить лошадей.

"Я, — говорит, — пойду к своему товарищу на могилу, попрошу его к себе на свадьбу погулять; он был мне верный друг!"

Пошёл на могилу и стал звать:

"Любезный товарищ! Прошу тебя на свадьбу ко мне".

Вдруг могила растворилась, покойник встал и вымолвил:

"Спасибо тебе, брат, что исполнил своё обещание! На радостях взойди ко мне; выпьем с тобой по стакану сладкого вина".

"Зашёл бы, да поезд стоит, народ дожидается".

Покойник отвечает:

"Эх, брат, стакан ведь недолго выпить, ты ж знаешь".

Жених спустился в могилу; покойник налил ему чашу вина, он выпил — и прошло целое сто лет.

"Пей, милый, ещё чашу!"

Выпил другую — прошло двести лет.

"Ну, дружище, выпей и третью да ступай с богом, играй свою свадьбу!"

Выпил третью чашу — прошло триста лет. Покойник простился с своим товарищем; гроб закрылся, могила заровнялась. Жених смотрит: где было кладбище, там стала

пустошь; нет ни дороги, ни сродников, ни лошадей, везде проросла крапива да высокая трава. Побежал в деревню — и деревня уж не та; дома иные, люди все незнакомые. Пошёл к священнику — и священник не тот; рассказал ему, как и что

было. Священник начал по книгам справляться и нашёл, что триста лет назад был такой случай: в день свадьбы отправился жених на кладбище и пропал, а невеста его вышла потом замуж за другого