Солдат и колдун

Отпустили одного солдата в побывку на родину. Вот он шёл, шёл, долго ли, коротко ли, и стал к своему селу приближаться. Недалеко от села жил мельник на мельнице;

в былое время солдат водил с ним большое знакомство; отчего не зайти к приятелю?

Зашёл; мельник встретил его ласково, сейчас винца принёс, стали распивать да про своё житьё-бытьё толковать. Дело было к вечеру, а как погостил солдат у мельника так и вовсе смерклось. Собирается солдат идти на село; а хозяин говорит:

"Служивый, ночуй-ка у меня; теперь уж поздно!"

"А что так?"

"Бог наказал! Помер у нас страшный колдун; по ночам встаёт из могилы, бродит по селу и то творит, что на самых смелых страх нагоняет! Как бы он и тебя не потревожил!"

"Ничего! Солдат — казённый человек, а казённое в воде не тонет, ни в огне не горит; пойду, больно хочется с родными поскорей увидаться".

Отправился; дорога шла мимо кладбища. Видит — на могиле огонёк светится.

"Что такое? Дай посмотрю".

Подходит, а возле огня колдун сидит да сапоги тачает.

"Здорово, брат!" — крикнул ему служивый.

Колдун взглянул и спрашивает:

"Ты сюда зачем?"

"Да захотел посмотреть, что ты тут делаешь".

Колдун бросил свою работу и зовёт солдата на свадьбу:

"Пойдём, брат, погуляем — в селе нынче свадьба!"

"Пойдём!"

Пришли на свадьбу, начали их поить, угощать всячески. Колдун пил-пил, гулял-гулял и осердился; прогнал из избы всех гостей и семейных, усыпил повенчанных, вынул

два пузырька и шильце, ранил шильцем руки жениха и невесты и набрал их крови.

Сделал это и говорит солдату:

"Теперь пойдём отсюда".

Вот и пошли. На дороге солдат спрашивает:

"Скажи, для чего набрал ты в пузырьки крови?"

"Для того, чтоб жених с невестою померли; завтра никто их не добудится! Только один я знаю, как их оживить".

"А как?"

"Надо разрезать у жениха и невесты пяты и в те раны влить опять кровь — каждому свою естественно: в правом кармане спрятана у меня кровь жениха, а в левом невестина".

Солдат выслушал, слова не проронил; а колдун всё хвалится:

"Я, — говорит, — что захочу, то и сделаю!"

"Будто с тобой и сладить нельзя, так что ли?"

"Как нельзя? Вот если б кто набрал костёр осиновых дров во сто возов да сжёг меня на этом костре, так, может, и сладил бы со мною! Только жечь меня надо умеючи; в то время полезут из моей утробы змеи, черви и разные гады, полетят галки,

сороки и вороны; их надо ловить да в костёр бросать: если хоть один червяк уйдёт, тогда ничто не поможет! В том червяке я ускользну!"

Солдат выслушал и запомнил. Говорили, говорили, и дошли, наконец, до могилы,

"Ну, брат, — сказал колдун, — теперь я тебя разорву; а то ты всё расскажешь"

"Да ты что задумал! Как меня рвать? Я богу и государю служу".

Колдун заскрипел зубами, завыл и бросился на солдата, а тот выхватил саблю и стал наотмашь бить. Дрались-дрались, солдат почти из сил выбился; эх, думает, ни за грош пропал! Запели петухи — колдун упал бездыханен. Солдат вынул из его карманов пузырьки с кровью и пошёл к своим родичам. Приходит, поздоровался; родные спрашивают:

"Не видал ли ты, служивый, какой тревоги?"

"Нет, не видал"

"То-то! А у нас на селе горе: колдун ходить повадился".

Поговорили и легли спать; наутро проснулся солдат и начал спрашивать:

"Говорят, у вас свадьба где-то справляется?"

Родные в ответ:

"Была свадьба у одного богатого мужика, только и жених и невеста нынешней ночью померли, а отчего — неизвестно".

"А где живёт этот мужик?"

Указали ему дом; он, не говоря ни слова, пошёл туда; приходит и застает всё семейство в слезах.

"О чём горюете?"

"Так и так, служивый!"

"Я могу оживить ваших молодых; что дадите?"

"Да хоть половину именья забирай!"

Солдат сделал так, как научил его колдун, и оживил молодых; вместо плача началось веселье и радость; солдата и угостили и наградили. Он налево кругом и марш к старосте; наказал ему собрать крестьян и приготовить сто возов осиновых дров.

Вот привезли дрова на кладбище, свалили в кучу, вытащили колдуна из могилы, положили на костёр и зажгли; а кругом народ обступил — все с мётлами, лопатами, кочергами. Костёр облился пламенем, начал и колдун гореть; утроба его лопнула, и полезли оттуда змеи, черви и разные гады, и полетели оттуда вороны, сороки и галки; мужики бьют их и в огонь бросают, ни одному червяку не дали ускользнуть. Так колдун и сгорел! Солдат тотчас собрал его пепел и развеял по ветру. С того

времени стала на селе тишина; крестьяне отблагодарили солдата всем миром; а наш солдат нагулялся досыта и воротился на царскую службу. Отслужил свой срок, вышел

в отставку и стал жить-поживать, добра наживать