Скупой

Жил-был богатый купец Микола. Скупей его не было. Как-то раз пошёл он гулять и увидел нищего. Сидит старец и просит милостыни:

"Подайте, православные, Христа ради!"

Микола богатый прошёл мимо. Следом за ним шёл на ту пору бедный мужик, возжалел он нищего и подал ему копеечку. Стыдно показалось богатому, остановился он и говорит мужику:

"Послушай, земляк, дай мне взаймы копеечку; хочется убогому подать да мелких нету!"

Мужик дал ему и спрашивает:

"А когда за долгом приходить?"

"Завтра приходи!"

На другой день бедный идёт к богатому за своей копейкою. Пришёл на его широкий двор:

"Что, Микола богатый дома?"

"Дома! Тебе что надо?" – спрашивает Милола.

"За копеечкой пришёл".

"Ах, брат, приди после, ну, право, мелких нет".

Бедный поклонился и назад.

"Я, - говорит, - приду завтра".

Наутро приходит – опять то же.

"Мелких денег нет вовсе, коли хошь, давай с сотенной сдачи а не то приходи через две недели".

Через две недели снова идёт бедный к богатому, а Микола богатый увидел его и говорит жене:

"Слушай, жена! Я разденусь догола и лягу под святцы; а ты покрой меня полотном, сиди и плач словно над мёртвым. Когда придёт мужик за долгом, скажи ему, что я сегодня помер".

Вообщем, как муж приказал, так жена и сделала: сидит да горючими слезами заливается. Приходит мужик в горницу, она его и спрашивает:

"Тебе чего?"

"Чего-чего, к Миколе, за должком", - отвечает бедный.

"Ну, мужичок, Микола приказал долго жить; сейчас только помер"

"Царство ему небесное! Позволь, хозяйка, за мою копеечку послужу я ему – хоть грешное тело обмою".

С этим словом ухватил чугун с горячей водою и давай Миколу богатого кипятком ошпаривать. Микола еле терпит, морщится да ногами дрыгает.

"Дрыгай не дрыгай, а копейку подай!" – говорит бедный.

Обмыл, снарядил как надо.

"Ну, хозяйка, покупай гроб, да вели в церковь выносить; я стану над ним псалтырь читать".

Положили Миколу богатого в гроб и вынесли в церковь; а мужик стал над ним псалтырь читать. Наступила тёмная ночь. Вдруг открывается окно и лезут в церковь воры-разбойники; мужик за алтарь спрятался. Воры влезли и начали меж собой

добычу делить; всё поделили, остаётся только золотая сабля – всякий к себе тащит, никто не уступает. Бедный выскочит, да как закричит:

"Что вы спорите? Кто мертвецу голову отрубит, того и сабля будет!"

Микола богатый вскочил сам не свой. Воры испугались, побросали свою казну и кинулись бежать.

"Ну, мужичок, - говорит Микола, - давай деньги делить".

Разделили поровну; много досталось и тому и другому.

"А копеечку?" - спрашивает бедный.

"Эх, брат, сам видишь – мелких нет!"

Так-таки и не отдал Микола богатый копеечки