Сапоги колдуна

Отпросился солдат в отпуск, родину навестить, родителей повидать, и отправился солдат в дорогу. День шёл, другой шёл, на третий забрёл в дремучий лес. Увидел — на опушке две избы стоят, зашёл в крайнюю и застал дома одну старуху.

"Здравствуй, бабушка!"

"Здравствуй, служивенькой!"

"Пусти-ка меня переночевать, бабуля".

"Ступай, только тебе здесь беспокойно будет".

"Али тесно у вас? Это, бабушка, ничего; солдату немного места надо: где-нибудь в уголок прилягу, только бы не на дворе!"

"Нет, служивенькой! На грех пришёл ты..."

"На какой грех?"

"А вот на какой: в соседней избе помер недавно старик — большой колдун; и таперича каждую ночь рыщет он по чужим домам да людей ест"

"Э, бабушка, бог не выдаст, свинья не съест".

Солдат разделся, поужинал и полез на полати; лёг отдыхать, а возле себя тесак положил. Ровно в двенадцать часов попадали все запоры и растворились все двери; входит в избу покойник в белом саване и бросается на старуху.

"Ты, проклятый, зачем сюда?" — закричал на него солдат.

Колдун оставил старуху, вскочил на полати и давай с солдатом возиться. Тот его тесаком, рубил-рубил, все пальцы на руках поотбивал, а всё не может справиться.

Крепко они сцепились, и оба с полатей на пол грохнулись: колдун под низ, а солдат наверх попал; схватил солдат его за бороду и до тех пор угощал тесаком, пока

петухи не запели. В ту самую минуту колдун омертвел: лежит, не тронется, словно деревянная колода. Солдат вытащил его на двор и бросил в колодезь — головой вниз,

ногами кверху. Глядь: на ногах у колдуна славные новые сапоги, гвоздями убиты, дёгтем смазаны!

"Эх, жаль, так задаром пропадут, — думает солдат, — дай-ка я сниму их!"

Снял с мёртвого сапоги и воротился в избу.

"Зря братец снял сапоги с мёртвой холодной ноги..."

"Зря, ох зря... Ах, батюшка служивый, — говорит старуха, — зачем же ты с него сапоги-то снял?"

"Да ты что, старуха. Чтоб сапоги оставить? Ты смотри: какие сапоги-то! Кому и не нужно — рубль серебра даст; а я ведь человек походный, мне они очень пригодятся!"

На другой день простился солдат с хозяйкою и пошёл дальше; только с того самого дня — куда он ни зайдёт на ночлег, ровно в двенадцать часов ночи является под окно колдун и требует своих сапог.

"Я, — грозит, — от тебя нигде не отстану: всю дорогу с тобой пройду, на родине не дам отдыху, на службе замучаю!"

Не выдержал солдат:

"Да что тебе, проклятый, надобно?"

"Подай мои сапоги!"

Солдат бросил в окно сапоги:

"На, отвяжись от меня, нечистая сила!"

Колдун подхватил свои сапоги, свистнул и с глаз долой